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Le Monde, France: République de Kalmoukie

L’improbable voyageur qui pose les pieds sur le tarmac de l’aéroport d’Elista pourrait croire à une erreur de pilotage. Le petit avion a survolé la steppe de nombreuses minutes avant d’atterrir, sans qu’apparaisse l’ombre d’une présence humaine à l’horizon. L’unique piste est vaguement balisée et les employés de l’aérogare grelottent dans le bâtiment non chauffé. Il s’agit pourtant de l’aéroport international d’Elista, comme l’a voulu le président kalmouk, Kirsan Ilioumjinov, l’homme qui dirige cette petite république de la taille de la Belgique, coincée entre le bouillonnant Caucase et la ville de Volgograd, l’ex-Stalingrad.

A Elista, la rue Lénine offre un spectacle plus réjouissant et, surtout, étonnant : des petits kiosques en forme de pagode vendent de l’encens ou des portraits du dalaï-lama, tandis qu’un bouddha jaune trône au bout d’un parc. Sur la place principale, un kürde, le moulin à prière bouddhiste, a détrôné Lénine, que l’on a toutefois pris soin de déplacer quelques dizaines de mètres plus loin.

Le monastère de Khurul, en Kalmoukie.

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